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如果保险公司无法支付,接受CAR-T细胞药物Yescarta治疗的淋巴瘤患者或将自行承担费用丨医麦猛爆料

· 医麦猛爆料

2017年12月25日/医麦客 eMedClub/--在扁桃体切除术的随访中,3月份,McCulley告诉医生,她的脖子上有一些不适和肿胀,病理检查显示她患有淋巴瘤(NHL)。就这样McCulley与癌症的斗争突然就发生了,毫无防备。

在接下来的一个月,她开始了每三周一次的化疗。然而在接受过两种形式的化疗之后,McCulley的状况并没有好转,癌细胞仍然存在于她的体内。在得知淋巴瘤正在扩散,开始影响她头部的神经和运动范围之后,McCulley又接受了10天的放疗。但是结果仍然很糟,包括放化疗在内的一系列标准治疗方式似乎对非霍奇金淋巴瘤都不起作用。

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当她的肿瘤医生推荐她作为Yescarta的候选患者时,McCulley已经对这种CAR-T细胞药物有所了解了。之后,她在堪萨斯大学附属医院进行了一项测试以确定是否符合接受Yescarta治疗的条件,不幸的是,McCulley被拒绝了,当时的她濒临崩溃,告诉她的护士她没有希望了。

但这一切在星期一早上的七点钟又出现了转机,医院打电话告诉McCulley将重新考虑她是否能够接受Yescarta治疗。最终McCulley成为了堪萨斯地区第一个接受CAR-T细胞药物Yescarta治疗的患者。11月28日,护士在4个小时的过程中获得了287毫升的T细胞,并将其送到加利福尼亚州的一个实验室进行基因改造使其能有效杀死癌细胞。​

在为期两天的化疗后,星期一,McCulley接受了68毫升的CAR-T细胞输注(其余的由实验室保存,以备第二次使用)。目前,有效性处于观察阶段。

作为癌症领域的一个潜在的游戏规则改变者,Yescarta 被视为治疗淋巴癌的突破性技术,这一点毋庸置疑。但对于负责实际实施该疗法的医院来说,它的费用也是非常昂贵。除了Gilead给出的Yescarta市场价是37.3万美元之外,医院在治疗病人过程中,前期的技术引入加上后期的药品跟进和医护,每个病人的治疗费用要高达100万美元。因此,在未能保证大保险公司能为被保病人支付这笔费用的前提下,很多医院很难就是否接受病人做出抉择。幸运的是,McCulley的保险提供者Optum将会覆盖整个治疗过程。

然而并不是所有的保险公司都能够做到,因为部分的公司已经出现了这种问题,在某些情况下,这可能会阻止病人接受Yescarta的治疗。

就在McCulley接受治疗的前几天,据Bloomberg News报道,目前有5个人在美国的一家癌症医院接受了Yescarta治疗,但等候治疗的名单已经增长到至少200人。这些癌症中心的医生告诉新闻机构,推广进度缓慢很大一部分是因为Yescarta未得到大保险公司在支付方面的足够支持。

在接受Bloomberg的采访时,芝加哥大学医学中心免疫疗法项目的负责人Michael Bishop 表示:“保险是目前最大的问题,特别是 Medicare(联邦医疗保险) 和 Medicaid(贫困者医疗补助保险),现在的情况是,医院都不知道该把账单寄给谁,这让整件事情变得很难办。”

对此Gilead 公司发言人Sonia Choi表示,三分之一的患者会持有Medicare(联邦医疗保险)的保障,他们将继续与Medicare保持积极沟通,尽快让双方在支付问题上达成共识。

此外,对于其他私营保险机构,Gilead方面也表示正在积极推进。其中Anthem公司已经采取了单独审核个体案例的方式。而对于医院来说,如果医院选择接受病人,就目前不太完整的保险体系来看,产生的高额治疗费用很有可能被拖欠数月,这对医院的运营会造成很大压力。(注:如果包括医院和医生在内,每个病人的总费用将超过57.5万美元,甚至可能达到100万美元。由于医院必须从Gilead全额购买Yescarta,因此大多数地方都在等待保险公司的偿还保证,然后再推进治疗)

但不管怎样,治疗都应该放在第一位。毕竟对于50%已经年过 65的非霍奇金淋巴瘤患者,可能等不及保险金额到位,并因此错过治疗的黄金时间。对此,等候Yescarta治疗的名单上有100多位患者的MD Anderson癌症中心已经采用了让病人签订豁免条款的方法,也就是“如果保险公司无法支付,患者本人将承担费用”。芝加哥大学医学院的Bishop表示,他不想拒绝任何病人,但每个病人100万美元的亏空是不可持续的。

另外,斯坦福大学医院及其癌症研究所决定抛开医疗保险的问题,决定承担这个“赔钱”的巨大风险,因为他们坚信在做正确的事。

参考出处:

http://www.joplinglobe.com/news/local_news/one-strong-woman-joplin-resident-among-first-to-try-new/article_d6fb9723-81e2-51ab-a36e-74f16c7946e3.html

https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-12-14/cancer-patients-with-little-time-left-wait-for-gilead-s-new-drug

https://www.fiercepharma.com/corporate/gilead-s-new-car-t-overpriced-or-payer-bureaucracy-to-blame-for-slow-pickup

http://www.uchospitals.edu/physicians/michael-bishop.html

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