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逆转录病毒,上帝的玩笑与馈赠丨医麦课堂

· 医麦课堂

2017年10月16日/医麦客 eMedClub/--逆转录病毒是一种RNA病毒,主要特征是其繁殖时,必须将自己的RNA反转录成DNA,并整合到宿主细胞的基因组里。之后,利用宿主细胞所提供的优厚环境,以整合入宿主基因组的DNA为模板,合成新的更多的病毒。

如果这些由逆转录病毒RNA所合成的DNA片段得以经细胞分裂扩增,扩散到更多的细胞里,并最终遗传给宿主的后代,就能成为动物遗传密码的一部分,并在时间的长河中传承下去。

科学家们发现,人类可能有多达8%的基因组DNA源自逆转录病毒,它们感染人类的时间甚至可能追溯到数亿年前。而这些遗存在人类基因组中的逆转录病毒,经过历史的洗礼,几乎都无法再复制出病毒了。它们曾经给人类带去了怎样的疾病和灾难,现在的我们也不得而知。

但可以证实的是,它们中的一些,还在或多或少地发挥着功能。有的功能甚至还是对人类有益的,比如科学家们发现其中有一段病毒DNA,能够让孕妇的身体为胚胎加上一层细胞屏障,保护胚胎不受母体血液中毒素的伤害。

逆转录病毒是上帝给人类开的一个玩笑,也是对人类的一种馈赠。

有逆转录病毒给人类带来了疾病,比如大家所熟悉的艾滋病病毒HIV,引起T细胞淋巴白血病的人T细胞病毒,HTLV等。也有的逆转录病毒,作为上帝的基因组编辑手段,为人类快速装备上新的适应环境的机能,甚至在人类的进化中发挥作用。

曾经的人类,只能任由大自然的摆布。而逆转录病毒感染则像是一个无法自由选择的赌局,幸存或是死亡,听天有命。

现在的人类是幸运的。我们开始从上帝手中接过基因编辑的武器,改写自己的遗传密码。

结合逆转录病毒,科学家们已经为许多基因缺陷性疾病,感染性疾病,乃至癌症等疾病找到了最终根治的希望。

而本期,由中国首家专业基因组编辑公司EdiGene与生物医药专业媒体医麦客为你共同呈现的基因组编辑系列课程,将为你揭开上帝隐藏数亿年的秘密。

2017年10月17日19:30,医麦客基因组编辑系列课程三:基因组编辑与逆转录病毒,毕业于汉诺威医学院病毒学研究所的张桂根博士,将与你分享他在逆转录病毒领域的多年经验。

10月17日19:30,医麦客基因组编辑系列课程之“基因组编辑与逆转录病毒”与你不见不散。

医麦客 丨出品

为生物医药发声的专业媒体人

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